Todo sobre Carretera Austral

Por: Ivonne Coñuecar Araya / Periodista y Fotógrafa
Contacto: ica@carretera-austral.net

Uno de los mayores atractivos de la Patagonia chilena, es la Carretera Austral. Esta larga carretera que nació como un sendero de colonización a fines del siglo XX, actualmente es una ruta turística de un creciente interés para viajeros y aventureros que quieran recorrer la salvaje belleza patagónica.

La Carretera Austral o Ruta CH-7, según la nomenclatura vial chilena, nace en la ciudad de Puerto Montt, que se encuentra a unos 1.000 kilómetros al sur de Santiago. Recorre más de 1.240 kilómetros y en su trayecto cruza varias veces la cordillera de los Andes, junto con bordear el litoral y los fiordos de la Patagonia Occidental, para luego internarse en los bosques australes siempre verdes, acercándose a numerosos glaciares. En sus tramos finales, se aproxima a grandes lagos compartidos entre Chile y Argentina, como también a los ventisqueros de los Campos de Hielo Norte para finalizar en Villa O’Higgins, a unos cuantos kilómetros del Campo de Hielo Sur.

La Carretera Austral desde Puerto Montt hasta Chaitén

Santa Bárbara - Parque Pumalín

La Carretera Austral en su primer tramo, va entre Puerto Montt, capital de la Región de los Lagos y la localidad de Chaitén, aunque por la erupción de volcán Chaitén, la carretera estuvo cortada, pero en los últimos meses se ha recuperado de a poco la conectividad, mediante el uso de ferrys (conocidos en Chile como transbordadores) entre Puerto Montt a Hornopirén, desde Castro y Quellón en Chiloé hasta Ayacara o Chaitén. Dentro de este trayecto de la Carretera Austral, se puede conocer la Reserva Natural Pumalín y el Parque Nacional Hornopirén, ambos de una gran belleza.

La Carretera Austral entre Chaitén y Coyhaique

El segundo tramo de la Carretera Austral, es el que va entre Chaitén y Coyhaique, la capital de la Región de Aysén. Tiene más de 420 kilómetros de longitud y se abrió en el año 1982. Esta parte del camino es de las más antiguas y es la columna vertebral de la región de Aysén. Uno de sus desvíos lleva hasta la localidad de Futaleufú, límite con Argentina, donde se pueden practicar rafting en un bello entorno, único en el mundo. Además, si se quiere, el viajero puede desviarse a reconocer la salvaje belleza de las Reservas Nacionales Futaleufú y Lago Palena.

Ventisquero Colgante - Parque Queulat

Pero si no se quiere salir de la Carretera, en el trayecto hasta Coyhaique se encuentra con el Parque Nacional Queulat, uno de los mas hermosos de Chile. También, en esta parte, la carretera pasa por Puyuhuapi, un idílico lugar, primero famoso por sus aguas termales y actualmente, por la existencia de una alta hostelería, que lo hace uno de los destinos más importantes de la Patagonia chilena a nivel mundial.





Carretera Austral, entre Coyhaique, Lago General Carrera y Cochrane

El tercer tramo de la Carretera Austral va desde Coyhaique hasta la localidad de Cochrane. Esta parte tiene una longitud de 345 kilómetros. Su construcción ha sido por tramos en el transcurso del tiempo. Sólo en 1988 pudo accederse a Cochrane por tierra, lo que permitió que se pueda abrir para el turismo. Entre los lugares que se pueden conocer en esta sección de la Carretera Austral, que parte saliendo de Coyhaique, luego atraviesa la cordillera Castillo y pasando el río Ibáñez, se extiende un área donde se encuentra el Lago General Carrera.

Capillas de Mármol

El Lago General Carrera está compartido por Chile y Argentina, en cuyo territorio se llama Lago Buenos Aires. El General Carrera es el lago más grande de Chile y el segundo más grande de Sudamérica con más de 978,12 kilómetros cuadrados de superficie y unos 200 kilómetros de largo. Tras un largo aislamiento que terminó a principios de la década de 1990, el Lago General Carrera se abrió al turismo, siendo su principal localidad Chile Chico, que con el fin del aislamiento entró al circuito turístico patagónico. Acá el viajero podrá realizar pesca deportiva y conocer las “Capillas de Mármol“, una serie de islotes con rocas de color mármol y marfil.

Tras pasar por el Lago General Carrera, la Carretera Austral llega hasta la localidad de Cochrane. Acá el viajero podrá encontrar la Reserva Nacional Tamango, el Valle Chacabuco y el Monte San Lorenzo, atractivos naturales que hacen que valga la pena conocer hasta acá y que han sido conocidos por el paso de la Carretera Austral.

Carretera Austral, de Cochrane a Villa O’Higgins

Villa OHiggins

La última etapa de la Carretera Austral, es la que parte de Cochrane hasta Villa O’Higgins. Son unos 237 kilómetro. de ripio consolidado, además de usar trasbordador para poder cruzar el fiordo Mitchell entre Puerto Yungay y Río Bravo. En Villa O’Higgins, exactamente a 1240 kilómetros de Puerto Montt, termina la Carretera Austral. Pese a su lejanía, poco a poco se está convirtiendo en un polo de turismo de aventura, al ser un excelente lugar para realizar trekking en un entorno natural, tanto por ser el punto final de la Carretera Austral como también por su cercanía con el Chaltén, Argentina, lo que ha permitido que exista un creciente paso de viajeros desde la Ruta 40 argentina hasta Villa O’Higgins.

 

Club de Amigos Carretera Austral
Club de Amigos de Carretera Austral HAZTE MIEMBRO AQUÍ

Tu Nombre Completo (requerido)

Tu Correo (requerido)

 
 

Comenta en Facebook

Facebook