Los mil colores de Carretera Austral

Por: Revista Viajando
Contacto: www.viajando.cl

Dentro de este abanico de posibilidades para disfrutar de una naturaleza única, el trekking es una alternativa que entusiasma por su simpleza y versatilidad.

La Región de Aysén entrega la oportunidad de conocer todas las expresiones de la Patagonia con los intensos tonos del bosque, junto al blanco y azul de las nieves eternas, invitando a caminar y vivir nuevas sensaciones, recorriendo senderos de gran belleza, como los que existen en el cerro Castillo o en la Reserva Nacional Jeinimeni.


Una opción para conocer la zona es el trekking. Para practicar este deporte no es necesario tener experiencia previa ni un gran estado físico, y si bien en la Carretera Austral se encuentran algunos de los circuitos de caminata más desafiantes y de mayor dificultad de la Patagonia, también es cierto que abundan las alternativas para la familia o de dificultad baja, ideales para una primera aproximación a esta disciplina.

 

HACIA LAS ALTURAS.

Si se trata de recomendar una ruta, el sendero que sube desde la Villa Cerro Castillo hasta la laguna del mismo nombre, es una excelente forma de disfrutar del bosque patagónico de ñires y lengas, de intensos tonos en esta época del año. Para llegar desde Coyhaique es preciso viajar hacia el sur por la Carretera Austral por cerca de 100 km. de ruta pavimentada, hasta llegar a la Villa, donde se debe preguntar por el sendero o contratar alguna de las excursiones guiadas que se ofrecen. El comienzo del trekking es suave, de agradable recorrido entre arroyos y bosques. Después de dos horas de caminata, el paisaje cambia bruscamente para dar paso a una huella rocosa que, en ascenso constante, bordea sectores con nieve y hielo hasta llegar a los pies del enorme y enigmático cerro Castillo. El color turquesa de la laguna, junto al blanco y azul de las nieves eternas del cerro, ofrecen un paisaje majestuoso.

Este no es el único circuito de caminata en Aysén. Las alternativas son diversas, con opciones para todas las edades y destrezas. Comenzando desde La Junta, está hacia la frontera con Argentina uno de los tramos más exigentes del Sendero de Chile, el camino que en varios días de trayecto une las localidades de Alto Palena y Lago Verde. Saliendo desde La Junta, la Reserva Nacional Lago Rosselot permite apreciar tanto el bosque como los cambios geológicos sufridos por la Patagonia durante las glaciaciones, entregando además desde las alturas una magnífica vista sobre la cuenca del río Palena.

Más al sur, el Parque Nacional Queulat cuenta con senderos de muy corta duración y baja dificultad, como el del Padre García, que después de algunos minutos de caminata entre intensa vegetación permite apreciar grandes paredes rocosas cubiertas de cascadas. Otra alternativa interesante, de dificultad media, es el sendero de La Morrena, que en 3.200 m. de longitud permite apreciar abundante vegetación de montaña, las huellas geológicas de la era glacial y la majestuosidad del ventisquero colgante desde una perspectiva cercana.


Próximo a Coyhaique destacan sectores como los alrededores del lago Las Torres, hacia el norte, o la Reserva Nacional Cerro Castillo, siguiendo hacia el sur. La ribera del río Simpson y la Reserva Nacional del mismo nombre, el lago Elizalde o los lagos Cástor y Pólux, son solo algunas de las posibilidades para caminar experimentando los colores y sensaciones del otoño en la Patagonia chilena.

Otro excelente sendero para visitar, dada la diversidad de paisajes y climas que el otoño patagónico ofrece en Aysén, es la Reserva Nacional Jeinimeni, ubicada en plena estepa patagónica, al borde de la frontera con Argentina y a pocos kilómetros de la localidad de Chile Chico. El circuito de seis horas de caminata, con trazado de mediana dificultad, lleva por sectores de impresionantes formaciones rocosas, pinturas rupestres y presencia de fauna nativa como vizcachas, águilas y cóndores.

 

LA TIERRA DEL HIELO.

El último tramo de la Carretera Austral está fuertemente marcado por la presencia de los Campos de Hielo Norte y Sur, que entregan múltiples alternativas para explorar, y para maravillarse con impresionantes paisajes y naturaleza prístina. En estas zonas meridionales la rigurosidad del clima hace que algunos senderos y oferta de excursiones no estén disponibles durante todo el año, por lo que se sugiere chequear previamente la ruta al momento de planificar el viaje.


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