Los Glaciares de Carretera Austral

Por: Alejandro J. González Puchi | Gerente General
Contacto: agonzalez@carretera-austral.net

Carretera Austral destaca por la diversidad de sus paisajes. En su extenso recorrido, cruza por fiordos, selva lluviosa valdiviana, bosque de transición, estepa patagónica, enormes lagos, ríos caudalosos y, por supuesto, impactantes glaciares.
En este posteo, haremos un breve recorrido por los 10 principales glaciares accesibles de nuestra Carretera Austral (Claro… Con 2 enormes Campos de Hielo, existen muchísimos más!!!).
Todos tienen características, accesibilidad y bellezas particulares, por lo cual, hemos preferido enumerarlos en estricto criterio geográfico, iniciando por aquellos ubicados más al norte, y terminando por el sur.

1. Ventisquero Yelcho Chico

Este glaciar está ubicado 44 kilómetros al sur de Chaitén, en las cumbres del precioso Lago Yelcho, al cual alimenta con sus nieves eternas. Existe un sendero de 6 kilómetros, de ida y vuelta, que se interna entre un bosque templado lluvioso, por el cual puedes llegar hasta el mirador. ¡No olvides tomar la tradicional fotografía desde el Puente Colgante Yelcho!

2. Ventisquero Colgante

Un ícono de Carretera Austral es la fotografía del Ventisquero Colgante, el Glaciar que vuela. Está ubicado en el Parque Nacional Queulat, a 18 kilómetros al sur de Puyuhuapi. Como su nombre lo indica, su particularidad está en que cuelga desde las cumbres, que están pobladas de una tupida selva lluviosa, de un intenso color verde. Existen 3 senderos, que dependiendo de tu disponibilidad de tiempo y capacidad física, te permiten recorrer este sector del parque y tener un acercamiento para realizar excelentes fotografías del ventisquero.

3. Glaciar Cerro Castillo

Este pequeño y hermoso glaciar está ubicado a los pies del impresionante Cerro Castillo, a solo 93 kilómetros al sur de Coyhaique, al interior de la Reserva Nacional Cerro Castillo. Para acceder a la laguna glaciar, desde donde se tiene la mejor panorámica de los hielos milenarios y del valle del río Ibáñez, puedes realizar una cabalgata desde Villa Cerro Castillo, para luego iniciar una caminata de ascenso que te lleva hasta el premio mayor.

4. Glaciar San Rafael

Otro ícono de Carretera Austral, a pesar que su acceso es fundamentalmente por vía marítima, puesto que este glaciar llega hasta a la Laguna San Rafael, que luego desagua en el mar. Está ubicado en el enorme Parque Nacional Laguna San Rafael y es parte de los Campos de Hielo Norte. Desde el año 2011, existe una hermosa navegación que se inicia en Bahía Exploradores, al poniente de Puerto Río Tranquilo, que debido a la distancia, da tiempo para descender en el parque y recorrerlo caminando, inclusive, puedes dormir una noche ahí, y realizar un sendero aún más cercano al glaciar. Destaca la imagen de las marcas donde se indica el impresionante retroceso que ha sufrido el glaciar desde 1978.

5. Glaciar Exploradores

Este glaciar de valle, también pertenece a los Campos de Hielo Norte y está ubicado en el hermoso Valle Exploradores a 52 kilómetros al poniente de Puerto Río Tranquilo. Al igual que todos los glaciares de este campo de hielo, se encuentra en proceso retroceso. Existe un sendero al cual puedes llegar a un mirador y ser testigo del avance del glaciar. Si tienes tiempo y te animas, también puedes vivir la experiencia de una caminata en hielo con grampones.

6. Glaciar Leones

En mi personal opinión, el más impactante, sorprendente y hermoso glaciar de Carretera Austral. También está ubicado en Campos de Hielo Norte, a 38 kilómetros al sur de Puerto Río Tranquilo. En realidad, se trata de tres enormes glaciares, con 3 diferentes colores, que llegan todos juntos al lago Leones. Existen 2 maneras de llegar hasta el glaciar. Puedes realizar una excursión de senderismo, de varias horas, entre la más hermosa vegetación nativa o, si disfrutas de la adrenalina, remontar el río Leones en un Jeat Boat. En ambos casos, el premio es similar… ¡¡Tocar, literalmente, el Glaciar Leones!!

7. Glaciar Cayuqueo

El Cayuqueo o Calluqueo, según la denominación dada por el misionero y montañista Alberto Agostini, está ubicado a los pies de la cara sur poniente del Monte San Lorenzo, al sur de Cochrane. Por tanto, no pertenece a los Campos de Hielo. En él, se puede realizar una inolvidable caminata en hielo con grampones.

8. Glaciar Steffens

Lleva en nombre del alemán Hans Steffens, gran geógrafo y explorador de la Patagonia, al servicio de Chile. También está ubicado en el Campo de Hielo Norte, a 5 horas de navegación de Caleta Tortel. Además, de la navegación por los fiordos, se debe caminar un hermoso sendero, bordeando el río Huemules, para llegar al glaciar.

9. Ventisquero Montt

Llamado así en honor del Marino y Presidente Jorge Montt, está ubicado en el Campo de Hielo Sur, en el Parque Nacional Bernardo O´Higgins. También, se requiere realizar una navegación por los fiordos, zarpando desde Caleta Tortel (Tortel tiene el privilegio estar cerca de 2 importantes glaciares, uno en cada Campo de Hielo). No es extraño encontrarse con huemules caminando sobre las playas aledañas al glaciar.

10. Glaciar O´Higgins

Este enorme glaciar, llamado también Vestinquero Grande, es el segundo más grande de Chile y está ubicado en el Campo de Hielo Sur, en el lago O´Higgins. La pared de hielo tiene la increíble magnitud de 3 kilómetros de ancho y 80 metros de alto. Para llegar al él, se puede hacer una hermosa navegación, en la confortable embarcación Quetru, desde Villa O´Higgins, el último poblado y final de Carretera Austral.

BONUS TRACK. ¿Cual es el glaciar perfecto para casarse?

Por supuesto… ¡El Glaciar Leones!

 

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